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    Sam Holness entra para o Guiness Book como primeiro atleta autista a completar o IRONMAN World Championship

    Sam Holness foi reconhecido com um Recorde Mundial do Guinness depois de se tornar o primeiro atleta autista a terminar o IRONMAN World Championship.

    O britânico fez história em Kona, no Havaí, no ano passado, quando cruzou a linha com o tempo de 13h05min44seg.

    ‘Super Sam’ Holness (@samholnesstri) foi diagnosticado com autismo aos quatro anos.

    Para Sam, isso se manifestou em termos de habilidades sociais e de comunicação lentamente desenvolvidas. Ele não falava muito… mas adorava nadar! Em uma piscina com braçadeiras, ele aprendeu a nadar em apenas meia hora. As braçadeiras foram banidas e nunca mais voltaram – ele não tinha medo.

    Sam Holness, aos 29, competiu no Campeonato Mundial IRONMAN 70.3 em St George em 2021 antes de seu primeiro triatlo de distância total no IRONMAN Frankfurt em junho de 2022, outra estreia para um atleta abertamente autista.

    Mas foram suas façanhas em outubro passado que lhe renderam um cobiçado Recorde Mundial do Guinness ao se posicionar em 1.558 de 2.589 participantes, na competição mais importante de triathlon no mundo.

    Ao completar a corrida, Holness ficou compreensivelmente encantado, dizendo: “Este é um evento épico. Tive alguns problemas de barriga hoje que tornaram tudo muito difícil, mas superei e estou muito feliz por terminar.

    (Foto: Ezra Shaw/Getty Images for IRONMAN)

    Na corrida, Holness sofreu repetidamente com problemas estomacais que o obrigaram a parar a cada poucos quilômetros para acalmar o estômago, de acordo com o treinador e pai Tony. No entanto, o londrino seguiu em frente e completou Kona em sua primeira tentativa. Após a corrida, Sam disse que “com certeza vou voltar”.

    Tony Holness, que treina seu filho, afirmou com orgulho depois que Sam terminou que “ele é um londrino, um pioneiro, um desbravador, e vai buscar coisas maiores e melhores. Ele é realmente incrível, ele é meu herói!” Pai e filho têm muito do que se orgulhar e provavelmente também usarão esta corrida como uma experiência de aprendizado para corridas futuras.

    Os esforços de Sam, não apenas na pista de corrida, mas também nas mídias sociais e na internet, onde ele está na vanguarda da campanha Ambitious about Autism, está mudando as percepções diariamente sobre o que é possível para atletas autistas.

    ‘Super Sam’, que tem desafios particulares em se sentir confortável em novas situações e habilidades de comunicação menos desenvolvidas, foi levado de volta quando foi contatado sobre o prêmio.

    “Quando eles disseram que eu tinha vencido, eu fiquei tipo, ‘uau'”, disse ele. “Fiquei muito empolgado quando recebi o prêmio e me tornei o primeiro triatleta autista a competir em Kona.”

    Tony, pai e treinador de Sam, elogiou sua chegada em Kona como um marco importante em sua jornada no triatlo e uma justa recompensa por seu compromisso com o treinamento.

    “O recebimento do e-mail do IRONMAN com o convite formal para Sam participar do Mundial em Kona foi um dos dias mais felizes de nossas vidas”, lembrou Tony.

    Sam agora tem como meta um tempo de menos de 4 horas e 30 minutos no IRONMAN 70.3 World Championship em Lahti, Finlândia, em agosto, com uma meta de longo prazo de um IRONMAN completo abaixo de 10 horas.

    Em meio a aspirações tão elevadas, Sam implorou a outros com autismo que se envolvessem com o esporte: “Eu diria a eles para não deixar o autismo impedir você de participar do esporte, apenas vá lá e pratique.”


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