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    Mark Cavendish anuncia aposentadoria no final da temporada de 2023

    “Eu vivi um sonho” – relatou ao confirmar o fim da sua carreira profissional

    Mark Cavendish confirmou que pendurará as sapatilhas e se aposentará do ciclismo profissional no final da temporada de 2023.
    Falando em coletiva de imprensa organizada por sua equipe durante o segundo dia de descanso de segunda-feira no Giro d’Italia, Cavendish confirmou que se aposentaria do esporte no final do ano e disse que era o “momento perfeito” para anunciar sua decisão.
    “Adorei correr cada quilômetro desta corrida até agora, então sinto que é o momento perfeito para dizer que é meu último Giro d’Italia e 2023 será minha última temporada como ciclista profissional”, disse ele.
    Cavendish comemorou seu 38º aniversário no domingo e havia muita especulação de que um anúncio sobre seu futuro no esporte era iminente. Sua decisão de se aposentar põe fim a uma ilustre carreira de 17 anos, que o tornou um dos maiores velocistas de todos os tempos.
    Um de seus objetivos finais como profissional será a 35ª vitória em etapa do Tour de France, quebrando o recorde. Cavendish fará sua 14ª e última aparição no Grand Tour francês em julho com Astana Qazaqstan. Ele atualmente compartilha o recorde de vitórias em etapas com a lenda do ciclismo belga Eddy Merckx.
    Cercado dos filhos e da esposa, Peta, Cavendish explicou que ainda não sabe qual corrida será sua última apresentação como profissional, mas prometeu aproveitar ao máximo seus momentos finais dentro do esporte.
    “O ciclismo é minha vida há mais de 25 anos. Eu vivi um sonho absoluto”, disse Cavendish. “A bike me deu a oportunidade de conhecer o mundo e conhecer pessoas incríveis, muitas das quais tenho orgulho de chamar de amigos. Eu amo o esporte mais do que você pode imaginar e não consigo me ver indo muito longe disso, com certeza.”
    “Quando você entende que não é para sempre, fica mais fácil aproveitar cada sensação que esse esporte tem a oferecer.”
    “Hoje é o quinto aniversário do meu filho Casper, felizmente é um dia de descanso e posso passar seu aniversário com ele. Acho importante agora poder estar presente em todos os aniversários de minha esposa Peta e de todos os nossos filhos”, acrescentou.
    “É importante que eu possa assistir a todos os shows da escola e apoiá-los em suas competições esportivas e é importante que eu possa correr com eles sem medo de lesões ou doenças.”

    Depois de se tornar profissional em 2007, Cavendish registrou 161 vitórias na carreira, incluindo em todos os três Grand Tours, bem como no Campeonato Mundial de 2011 em Copenhague e Milan-San Remo em 2009. Ele conquistou a classificação por pontos em todos os três Grand Tours e também vestiu a camisa amarela do líder da corrida no Tour de France.

    Além do sucesso na estrada, Cavendish também teve grandes resultados na pista, e tem três títulos mundiais de Madison, além de uma medalha de prata no Omnium das Olimpíadas de 2016 no Rio de Janeiro.
    Em 2020, a carreira de Cavendish parecia estar chegando ao fim. No entanto, ele fechou um acordo de última hora durante o inverno para retornar à equipe Quick-Step de Patrick Lefevere. Ele desfrutaria de um célebre retorno à forma com a seleção belga, vencendo quatro etapas do Tour 2021, nas quais também conquistou a camisa verde pela segunda vez.
    Depois de ficar de fora da escalação do Tour um ano depois, Cavendish deixou a Quick-Step no final de 2022. Foi amplamente divulgado que ele se juntou à equipe B&B Hotels antes de seu fim, para finalmente assinar com a Astana Qazaqstan.
    Apesar de muita importância dada a ele na tentativa de quebrar o recorde que detém com Merckx, Cavendish insistiu que uma vitória na 35ª etapa do Tour não era sua única prioridade antes de se aposentar oficialmente.
    “Se eu tivesse 45 vitórias no Tour de France, ainda estaria indo para o Tour de France para vencer”, disse ele. “Se eu tivesse 18, estaria procurando por 19.”
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